24 junio 2013

La crisis del videojuego (1982)

Hoy en día hay infinidad de opciones de entretenimiento en cuanto a videoconsolas y aunque hay cuatro que son las dominantes en el mercado, poco a poco están apareciendo más. Esto me hizo acordarme del crack o la crisis del videojuego del año 1983, un acontecimiento que marcó la primera mitad de la década de los ochenta en este sector.

La crisis comenzó en junio de 1982, haciendo que muchas compañías fuesen a la quiebra, tanto las que se dedicaban a los ordenadores como a los videojuegos. Uno de los detonantes fue la gran presencia de videojuegos de pésima calidad existentes, muchos de ellos clónicos unos de otros, haciendo que la gente se sintiese engañada por la ausencia de calidad de los juevos y parte de la culpa era de Atari, que no patentó el diseño de sus juegos y por ello, cualquier compañía podía diseñar juegos con total libertad.

La crisis del videojuego afecto al sector durante casi dos años

Todo duró aproximadamente dos años y fue tan importante que algunas de las más importantes compañías se llegaron a plantear si merecía la pena seguir o no en el negocio, aunque esta incertidumbre no duró demasiado, sobre todo por el éxito conseguido por Nintendo con su NES, lanzada en 1985.

En aquel momento había infinidad de videoconsolas que seguro que los gamers más veteranos conocerán como la Atari 2600, Atari 5200, Astrocade Bally, ColecoVision, Coleco Gemini, Fairchild Channel F System II, Magnavox Odyssey, Mattel Intellivision, Sears Tele-Games Systems, Emerson Arcadia 2001, Vectrex y Tandyvision entre alguna otra más. Obviamente con tantas videoconsolas y sus respectivos arsenales de juegos no es de extrañar que la industria sufriese un vuelco.

6 mayo 2013

Barbarian (1987)

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En el año 1987, una compañía desarrolladora llamada Psygnosis, creó un videojuego llamado Barbarian para el sistema Atari ST, pero fue tal su éxito que pronto se extendió a prácticamente todas las plataformas existentes en aquellos años, con los modernos (por aquel entonces) disquetes y también en su versión en cassette.

Este juego contaba con una intro que sorprendió a mucha gente, donde un bárbaro cortaba con su espada una cadena a la vez que se escuchaba su voz. Eran los primeros pasos de la multimedia. Esa voz era la de Hegor, un bárbaro que tendría que enfrentarse a muchos peligros. Tendría que atravesar infinidad de mazmorras y lugares de lo más lúgubre para ir avanzando en el juego y para ello contará con su inseparable espada e incluso un arco, que podrá usar a medida que vaya recogiendo flechas durante su aventura.

Así era Barbarian de 1989, nada que ver con los juegos de hoy en día

Como punto curioso hay que destacar que el juego contaba con una forma de control un poco espartana, sobre todo para compensar la falta de más de un botón de fuego en los joysticks de muchos de los sistemas actuales. El jugador primero pulsaría un botón que haría aparecer un menú con diferentes acciones y después debía seleccionar la acción deseada y volver a pulsar el botón de nuevo para que la realizase.

Quizá un poco lioso para lo que hay hoy en día pero que en su momento fue algo bastante novedoso, tal como lo fueron el uso de sprites repletos de gran detalle y color así como un buen número de efectos de sonido que dejaron a mucha gente con la boca abierta, pero no porque fueran precisamente buenos sino porque era lo máximo que había hasta ese momento.

Un juego que a pesar de tener secuela y conversiones, no pasará a ser recordado como todo un clásico del mundo de los ordenadores personales de los años ochenta.

17 abril 2013

Kick Off (1989)

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Aunque los videojuegos de hoy en día son un derroche de realismo, en los ochenta no lo eran, pero aún así, era lo que había y esto hacía las delicias de todos y todas las que de vez en cuando nos pasábamos por los salones recreativos a gastar parte de nuestra paga semanal y hoy quiero recordar con todos vosotros un videojuego llamado Kick Off.

Fue lanzado en 1989 por Anco y en España se distribuyó por una de las grandes de los ochenta, que poco a poco veía como llegaba su declive, la famosa Erbe Software, de la cual hablaré próximamente. El juego tuvo sus versiones, primero para Atari ST, Commodore Amiga y posteriormente para los Amstrad CPC, Spectrum y MS-DOS con los clásicos cassettes y disquetes.

Era un juego de fútbol con vista cenital, es decir, desde arriba, y pretendía ser una especie de simulador de este deporte, algo que no podemos evitar con lo que hay hoy en día, pero insisto, era lo que había en aquellos momentos.

Así era el Kick Off de 1989

Daba un toque más de realismo porque al contrario de lo que pasaba con muchos juegos del momento, el balón se movía gracias a las patadas que le iba dando al jugador, mientras que otros títulos llevaban el balón literalmente pegado al pie.

Contaba también con otras características como poder ver la repetición de jugadas gracias a un buffer incorporado bastante sencillo, como el juego en sí, fichas de los futbolistas, faltas, tarjetas, lesiones, prolongación del tiempo y varios árbitros, cada uno con características diferentes. Fue un auténtico éxito y no tardaron en llegar las secuelas en años posteriores como Kick Off 2, Super Kick Off, Kick Off 3 y la última, Kick Off 2002.

4 abril 2013

Time Pilot (1982)

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Para la entrada de hoy nos vamos a ir al año 1982 donde recordaremos un videojuego publicado por Konami conocido como Time Pilot. Era un arcade que tuvo un gran éxito en los salones recreativos de medio mundo y donde seguro que mucha gente se gastó sus monedas intentando hacer la máxima puntuación posible y ser el ídolo del barrio.

En este juego dábamos vida a un formidable piloto de un jet futurista y nuestra misión es la de rescatar a sus compañeros, quienes habían sido atrapados en varias etapas del tiempo y tendremos que combatir con un montón de naves enemigas mientras rescatamos a todos nuestros amigos en paracaídas.

Cuando las 56 naves sean destruidas hay que acabar con el jefe final como todo buen arcade que se precie. Cuando hayamos acabado con todo lo que se mueva por la pantalla, incluido el boss final, habremos acabado esa etapa del tiempo y pasaremos al siguiente.

Screen de Time Pilot

Los niveles contaban con nubes blancas a excepción del último nivel que el fondo cambia por un campo de asteroides, lo que podía confundirnos en determinados momentos y hacernos la última fase más difícil.

En nuestra aventura visitaremos 1910 con biplanos y un zepellin, 1940 con monoplanos de la Segunda Guerra Mundial y un B-25, 1970 con helicópteros, 1982 con cazas aéreos y un B-52 y 2001 con Ovnis. Y algo que solía ocurrir con muchos videojuegos de la época, cuando acabábamos con el boss final volvíamos a empezar, aunque con mayor dificultad.

10 marzo 2013

Buscaminas (1989)

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Hoy quiero recordar con todos vosotros un videojuego que seguro que muchos de vosotros habréis jugado en alguna ocasión en vuestros momentos de aburrimiento, porque estaba hecho para eso, para entretener y seguro que os picasteis para intentar acabar al menos con una pantalla. ¿Os acordáis del Buscaminas?

Minesweeper, que así se llama en inglés, es un videojuego para un jugador creado por Robert Donner en el año 1989 y donde el objetivo era tan sencillo como rápido en muchas ocasiones, porque a veces resulta realmente difícil.

Nuestra misión en este juego era la de despejar un campo de minas sin que ninguna de estas llegase a estallar, algo para lo que deberíamos usar la intuición y también dejar que la suerte jugase a nuestro favor, algo que no ocurría en muchas ocasiones.

Screen del conocido Buscaminas

Algunas de las casillas tienen un número que indica las minas que hay en las casillas circundantes y si por ejemplo aparece el número 4, quiere decir que alrededor hay cuatro casillas con minas, por lo que tendremos que estudiar bien las que hemos destapado con anterioridad y también contar con el factor suerte.

Si descubrimos una casilla con una mina, el juego se acaba y sino… hay que ir poco a poco intentando descubrir el todo el tablero de juego en cualquiera de sus niveles: principiante, intermedio, experto o personalizado. Yo confieso que aunque he jugado en bastantes ocasiones, nunca he llegado a terminar ni una sola de las pantallas. ¿Y vosotros?

25 febrero 2013

Atari da mucho juego (1988)

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En la actualidad contamos con un panorama tecnológico verdaderamente envidiable, con ordenadores de gran potencia capaces de proporcionarnos sensaciones que eran inimaginables durante la década de los años ochenta, década que, como siempre visitamos en nuestras entradas diarias.

Y de eso va esta entrada, de ordenadores, y para ello nos vamos hasta el año 1988 donde uno de los ordenadores más potentes del momento se publicitaba en la prensa con mensajes como este.

“Si prefieres jugar a los grande, Atari, Dro Soft y Pyramide, te hacen disfrutar a cuerpo de rey las ventajas de la acción a 16 bits. Múltiples mundos, retos y aventuras en los que lo excepcional es normal, ahora al alcance de tus manos. Atari pone a tu completa disposición el ordenador más versátil del mercado, el Atari 520 ST, el cual cuenta con la tecnología punta a un precio de excepción”.

Así era el anuncio del Atari 520ST de 1988

“Dro Soft y Pyramide son empresas de software que toman la calidad en serio y confían en Atari. Porque saben que sólo un ordenador excepcional puede inspirar los mejores videojuegos. No te prives. Te lo mereces”.

Personalmente, aunque no llegué a tener este ordenador, por más veces que lo pedí a los Reyes Magos y a Papá Noel, pude disfrutar de él en infinidad de ocasiones en casa de uno de mis compañeros de clase y recuerdo que por aquel entonces era una verdadera delicia y nos permitía pasar horas y horas de puro entretenimiento con los juegos más increíbles que hubiéramos podido imaginar, por 69.900 + IVA.

26 enero 2013

Silent Shadow (1988)

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En el año 1988 los ordenadores aún no tenían demasiada potencia (si los comparamos con los de hoy en día) y los juegos pues… eran como eran, pero por aquel entonces eran todo un derroche de ingenio y también de entretenimiento. En ese año la compañía Topo Soft lanzó Silent Shadow, un arcade diseñado para muchos ordenadores de la época: Amstrad CPC 464 y 6128, MSX, Commodore 64, Sinclair ZX Spectrum y PC.

¿De qué iba este título? Contaríamos con un moderno caza dotado de las más vanguardistas tecnologías como la de crear falsas imágenes en los radares enemigos, algo por lo que se conoce a este avión como Silent Shadow o Sombra Silenciosa.

El objetivo era hacer llegar en óptimas condiciones un gran bombardero para poder destruir una potente flota enemiga ubicada en el Golfo Pérsico. Para cumplir con nuestra misión tendríamos que superar las cuatro fases de las que constaba este juego: base aérea enemiga, ciudad, desierto y flota naval enemiga.

Screen de Silent Shadow

No podíamos alejarnos demasiado del bombardero al que escoltábamos dado que se volvería demasiado vulnerable a los ataques de nuestros enemigos, pero tampoco podíamos ir demasiado pegados a él porque entonces no podríamos maniobrar.

Contábamos con bombas expansivas capaces de acabar con todo lo que apareciese en pantalla, pero como era de esperar la cantidad estaba muy limitada y lo mejor era dejarlas para un momento en el que la cosa estuviera demasiado negra. Este juego permitía a 2 jugadores disfrutar de esta aventura, aunque a veces eso no era posible porque, debido a la calidad gráfica y las limitaciones de los ordenadores de aquellos años, los enemigos se mimetizaban con el suelo o los fondos, pero aún así era muy entretenido.

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